Kuka ei joskus olisi haaveillut olevansa maailmankuulu urheilutähti, joka suvereenisti napsii mitaleja ja maailmanmestaruuksia jossain yksilölajissa, tai vaihtoehtoisesti takoo kymmenittäin maaleja tai koreja otteluissa ja johdattaa joukkueensa voitosta voittoon ilta toisensa jälkeen. Joidenkin harvojen kohdalla tuo unelma toteutuu, ja menestyksekäs ammattilaisuus jonkin urheilulajin parissa käy kuin käykin toteen. Suurin osa joutuu kuitenkin hautaamaan suuret suunnitelmat menestyksestä, rikkauksista ja katsomossa hurraavista yleisöjoukoista, ja hankkimaan elantonsa jonkin paljon tavallisemman ja arkisemman ammatin parissa.

Siksipä onkin hienoa, että internetin kasinopelaajille avautuu marraskuussa 2015 julkaistun Basketball Star slotin kautta mahdollisuus eläytyä ammattikoripalloilijan elämään, ja heittäytyä hetkeksi ulos arjen kiireistä saalistamaan suuria ja pienempiä voittoja koripallomaailmaan sijoittuvan pelin parissa. Pelijätti Microgamingin operoimalla alustalla pyörivä Basketball Star on viisikiekkoinen videoslotti, joka tarjoaa jopa 243 erilaista voittoyhdistelmää. Erittäin laadukas peli sisältää itsestään selvästi lisäsisältöä tuottavia erikoistoimintoja, upeasti suunniteltuja ja teemaan istuvia symboleja, toimivia tehosteita sekä erittäin mukaansa tempaavan ja aidon tuntuisen tunnelman. Pelaaja voi lähes tuntea oranssin pallon kovan ja karkean pinnan sormissaan, ollessaan koko ajan aistit virittyneenä valmiina odottamaan oikeaa hetkeä elämänsä upeimpaan donkkaukseen.

Pelin perustoiminnot

Kun lenkkarin nauhat on sidottu, ja selässä komeilee oma nimi ja pelinumero, on kaikki valmista ensimmäiseen vihellykseen. Basketball Star pelissä voi kätevästi säätää plus- ja miinuspainikkeilla kolikon ja panoksen kokoa omaan budjettiin ja tavoitteisiin sopivaksi. Ne pelaajat, joiden päätä ei turhaan palele, valitsevat tietysti suoraan Max bet -painikkeen, eli pelaavat suurimmalla mahdollisella panoksella. Kerranhan täällä vain eletään, ja joskus riskinotto kannattaa. Kun säädöt ovat kohdallaan, Start-painiketta painamalla voi käynnistää pelin. Kaikkein mukavuudenhaluisimmat pelaajat, jotka haluavat keskittyä tunnelmoimaan kuvitteellista kokemustaan maailmankuuluna koripalloilijana, voivat valita kätevän Autoplay-toiminnon, jolloin peli pyörittää keskeytyksettä halutun määrän kierroksia.

Yksi pelin tärkeimpiä symboleja on luonnollisesti koripallosymboli, joka on wild, ja voi näin ollen korvata minkä tahansa muun symbolin, pois lukien parempia voittomahdollisuuksia tarjoavat, muut erikoissymbolit. Wild voi ilmestyä keskimmäisille kiekoille 3,4 ja 5. Käytössä on myös Scatter-symboli, joka voi hajauttaa voitot, ja lisäksi käynnistää ilmaiskierroksen. Kun kiekoille ilmestyy vähintään kolme Scatteria, pelaaja voi saada jopa 25 tuplausmahdollisuuden sisältävää ilmaiskierrosta.

Pöytätietokoneilla pelaavien kasinovieraiden lisäksi Basketball Star ilahduttaa myös enemmän liikkeellä olevaa väestön osaa, sillä peli toimii ongelmitta myös kannettavilla älylaitteilla, eli puhelimella ja tabletilla. Ehkä joku intoutuukin asettamaan panokset oikean koripallo-ottelun katsomosta väliaikaviihteenä, sille ei nykyisen kehittyneen tekniikan ansiosta ole mitään estettä, ellei sitten kotijoukkueen taidokas cheerleader-ryhmä vangitse huomiota Basketball Staria enemmän, mikä näin kiehtovan pelin kyseessä ollen ei ole mitenkään itsestään selvää.

Tarkempaa tietoa symboleista ja niiden toiminnoista

Kaikki pelissä näkyvät symbolit liittyvät jollain tavalla pelin teemaan, eli koripalloon. Perussymboleja ovat taktiikkataulu, juomateline, valmentajat sekä mitali, joista jokainen palauttaa voittoja mikäli niitä saa voittolinjaan kolme kappaletta tai enemmän. Lisää vääntöä peliin tuo kuitenkin seuraava symbolikattaus, sillä viisi erilaista pelaajasymbolia tuovat yhdessä kiekoille ilmestyessään jo hieman suurempia voittoja. Pisteenä iin päällä ovat vielä wild-symbolit. Basketball Star -symboli voi korvata minkä tahansa muun symbolin voittolinjoilla Scattereita lukuun ottamatta, ja se voi onnekkaasti ilmestyä kiekoille 3,4 tai 5.

Lisäksi pelissä on myös Basketball Scatter-symboli, joka yhden dollarin panoksella tuottaa viisi dollaria kolmella symbolilla, 50 dollaria neljällä symbolilla, ja erittäin mukavat 250 dollaria viidellä symbolilla. Voittojen lisäksi Scatterit käynnistävät ilmaiskierrokset. Niiden määrä riippuu Scattereiden määrästä, mutta enintään ilmaiskierroksia voi saada 25 kappaletta. Ilmaiskierroksilla on käytössä voittojen tuplaustoiminto, ja määrä kasvaa peräkkäisten voittojen myötä jopa kymmenkertaiseksi.

Oman kappaleensa ansaitsee pelin The Rolling Reels-toiminto, sillä se mahdollistaa voittoyhdistelmien ketjuttamisen. Jokainen voittolinjan symboli korvautuu sen yläpuolella olevalla symbolilla, mikä lisää voittojen todennäköisyyttä todella merkittävästi. Jokainen peruspelissä saavutettu voitto automaattisesti käynnistää The Rolling Reels-toiminnon lukuun ottamatta Scatter-voittoja. Niinpä jokainen jo itsessään mukavasti vatsan pohjaa kutitteleva voitto saattaa lisäksi muuttua joksikin vielä suuremmaksi.

Basketball Star slotissa ei ole tarjolla varsinaisia bonuksia, eikä se ole progressiivinen jackpot. Hienot grafiikat, aidon oloinen tunnelma ja erittäin toimiva kokonaisuus kuitenkin korvaavat nämä puutteet, ja niinpä peli tarjoaa hienoja kokemuksia niin satunnaisille kasinovieraille, kuin internetkasinoita lähes työkseen kiertäville highrollereillekin. Peli on myös selvästi suunniteltu ilahduttamaan kaikkia mahdollisia pelaajaryhmiä, sillä lompakosta ei tarvitse löytyä tuhatlappusia Basketball Starin pelaamiseksi. Minimipanos kierrosta kohti on pelissä vain 0,15.

Basketball Star slotin visuaalinen anti

Kuten todettua, pelin grafiikat ovat upeat, ja loppuun asti hiotut. Tausta on todella hieno ja aidon oloinen koripallokenttä, jota tukee todella toimiva äänimaailma kaikkine efekteineen. Ei vaadi juuri minkäänlaista mielikuvitusta pelaajalta, jotta tuntisi olevansa Michael Jordan tai LeBron James juuri ennen voittoon päättyvän pelin viimeistä vihellystä, kun yleisö mylvii ja hurraa pelin taustalla niin käsittämättömän uskottavan kuuloisesti. Se nostaa mukavasti pelaajan pulssia, vapauttaa vereen adrenaliinia, ja saa kaikki aistit virittymään äärimmilleen mahdollisimman suotuisan lopputuloksen saavuttamiseksi. Eihän kukaan halua tietystikään aiheuttaa pettymystä kannattajilleen.

Yhteenveto

Basketball Star on todella viihdyttävä, jännittävä ja monipuolinen videoslotti. Sen parissa viihtyvät tietysti etenkin urheilun ja koripallon ystävät, sekä muut penkkiurheilijat, mutta myös muut kasinopelin ystävät, jotka haluavat varastaa kiireisen arjen keskelle pienen tai suuremman rentouttavan pelihetken. Kritiikkiä tämä peli on saanut siitä, että edeltäjiensä Football Starin, Cricket Starin ja Rugby Starin jalanjäljissä kulkiessaan se ei tarjoa juuri mitään uutta niihin verrattuna, vaan luottaa samaan, toki hyväksi havaittuun kaavaan. Toisaalta maailmanlaajuisesti erittäin suosittu ja seurattu koripallo, ja sen miljoonat fanit ympäri maailmaa, todella ansaitsevat oman versionsa Microgamingin tarjoamista laadukkaista ja viihdyttävistä, urheilumaailmaan sijoittuvista videosloteista. Mutta tätä taustaa vasten ei ole ihme, että Basketball Star toimii ja vie mukanaan. Vaikka sitä pelatessa ei vastaan tulisikaan mitään mullistavaa uutta, on pelikokemus silti niin tasaisen varmaa tavaraa, että pelaaja ei voi muuta kuin olla tyytyväinen.

Hyvin pyörivät peruskierrokset, jännitystä ja rakennetta peliin lisäävät erikoistoiminnot, Wildit ja Scatterit, takaavat juuri sitä oikeanlaista haastetta, ja mukavia yllätyksiä, joita kasinolle pistäytyvä pelien ystävä on lähtenyt hakemaankin. Eikä mitään haittaa ole tietysti siitä, että samalla tuntee päätyneensä kuin unessa suureksi urheilusankariksi keskelle hektistä, hikikarpalot otsalle kirvoittavaa koripallo-ottelua. Monta kärpästä yhdellä iskulla, niin voisi hyvin kuvailla tätä sporttista ja energistä peliä.

Tyylikäs, yhtenäinen ja loppuun asti hiottu kokonaisuus pienimpiä yksityiskohtia myöten toimii todella hienosti, ja välittää aidon tuntuista, koripallo-ottelun energistä tunnelmaa atleettisine pelaajahahmoineen, kiihkeine valmentajineen, sekä urheilumaailmaan olennaisesti liittyvine symboleineen, joita pelissä ovat esimerkiksi juomapullot ja muut treenivarusteet. Kaikki on mietitty valmiiksi sitä hetkeä varten, jolloin virtuaalisen pelikentän kirkkaat valot syttyvät, yleisö vaikenee, ja jättimäisen hallin hiljaisuudessa, juuri ennen alkuvihellystä, voi lähes kuulla muiden sydämen sykkeen, tai pölyhiukkasen laskeutumisen kiillotetulle puulattialle. Siitä hetkestä alkaa myös virtuaalisen urheilusankarin huikean jännittävä matka kohti mainetta, kunniaa ja mahdollisuuksia upeisiin voittoihin.